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  • Foto del escritorKayla Burton

Cultura de Colorado: ¡lo que los estudiantes internacionales necesitan saber!


Choque cultural, mal de altura y barreras idiomáticas, ¡Dios mío! Estudiar en el extranjero es una aventura que cambia la vida. Aunque es una experiencia absolutamente valiosa, vivir y aprender en un país diferente plantea muchos desafíos. ¡Es importante saber en qué te estás metiendo!


Soy nativo de Colorado, estudié en el extranjero y soy un absoluto nerd con la cultura. Me encanta aprender sobre diferentes estilos, hábitos y perspectivas de comunicación. La cultura es un tema muy complicado y esta ciertamente no es una lista exhaustiva, pero hay cinco cosas sobre la cultura de Colorado que creo que es esencial saber y que espero te ayuden a prosperar mientras estés aquí.


1) Individualismo: libertad y justicia para todos

Estados Unidos es el país más individualista del mundo. Pero ¿qué significa eso? Según la teoría de las dimensiones culturales de Hofstede, las culturas individualistas son “culturas en las que se espera que las personas cuiden sólo de sí mismas y de sus familias inmediatas”. Es la perspectiva de que eres una molécula en un gas. Puedes ser libremente quien quieras ser. La vida es una aventura y lo mejor que puedes llegar a ser es ti mismo. Eso también significa que tu vida es tu responsabilidad. Las culturas individualistas a menudo se asocian con los derechos humanos, la libertad de prensa y un ritmo de vida más rápido. Se anima a las personas a mostrar su singularidad y autosuficiencia.


El podcast, Freakonomics Radio, tiene una excelente discusión sobre los pros y los contras del individualismo extremo de Estados Unidos -https://freakonomics.com/podcast/los-pros-y-contras-del-individualismo-extremo-americano-ep-470- 2/


Lo opuesto a esto sería una cultura colectivista. La perspectiva aquí es que eres una molécula en un cristal. Tu posición en la vida está determinada, te guste o no. Se espera que usted dé prioridad al bien de su sociedad sobre el suyo propio. Pero tampoco se espera que usted sea autosuficiente.


Puedes leer más sobre las dimensiones culturales de EE. UU. y comparar tu propia cultura en https://www.hofstede-insights.com/country/the-usa/


¿Cómo se ve esto en el aula estadounidense?

Los profesores animarán a los estudiantes a expresar sus propias ideas y opiniones. Promoverán el pensamiento crítico, la competencia y la discusión de diferentes perspectivas. Se espera que los estudiantes muestren iniciativa y trabajen duro. Habrá menos trabajo en grupo y más tareas individuales. Los estudiantes serán responsables de su rendimiento académico. Es decir, deben ganarse el éxito. El plagio se toma muy en serio y, a menudo, hay grandes consecuencias si se descubre a los estudiantes copiando el trabajo de otras personas.


2) Puntualidad: el tiempo es oro

Éste es otro valor americano muy importante. Los estadounidenses son increíblemente conscientes de la hora, en todo momento. La puntualidad y la gestión del tiempo son esenciales para el estilo de vida estadounidense. Esto es especialmente cierto en entornos laborales y escolares. Cuando la reunión está fijada para las 10 a. m., la mayoría de la gente llega a las 9:55 a. m. A los estadounidenses se les enseña desde una edad temprana habilidades de gestión del tiempo, como llevar un calendario personal, configurar alarmas/notificaciones periódicas en sus teléfonos o relojes y establecer límites sobre cuánto tiempo están dispuestos a dedicar a cualquier actividad.


Una estrategia de marketing clave en Estados Unidos es enfatizar cómo un producto o servicio ahorra tiempo. Verá muchas comidas congeladas y de preparación rápida en el supermercado, y las compras en línea y la entrega de paquetes nunca han sido tan rápidas ni más convenientes. Como estadounidenses, esperamos Internet rápido, autopistas rápidas y comida rápida. Incluso caminamos más rápido en comparación con otros condados.

Ver “Modelo de Hofstede de Diferencias culturales nacionales y sus consecuencias: Un triunfo de la fe: un fracaso del análisis”, por Brendan McSweeney (Relaciones humanas, 2002).


Este enfoque en el tiempo y su gestión es la razón por la que los estadounidenses suelen estar ocupados. Por lo tanto, se considera un gran gesto reservar tiempo para ti, ya sea para salir a tomar un café o simplemente pasar unos minutos charlando en el pasillo.

¿Cómo se ve esto en el aula?

Habrá un reloj en cada salón de clases. Las tareas tendrán fechas de entrega estrictas y los exámenes tendrán límites de tiempo. Habrá poca flexibilidad para cualquier fecha límite que le den y LA TARDANZA es un gran problema. Este es uno de los pasos en falso (errores/vergüenzas culturales) más comunes que veo que cometen los estudiantes internacionales. Debes llegar a clase a tiempo. La Colorado School of English, como la mayoría de las escuelas en los EE. UU., tiene políticas firmes con respecto a las tardanzas.


La mejor manera de evitar llegar tarde es simplemente planear llegar temprano a clase todos los días. Los estudiantes pueden aprovechar para charlar con sus profesores antes de que comiencen las clases. Recuerde que llegar temprano a cualquier evento es una señal de respeto.


3) Distancia de poder - El sueño americano

Otra de las dimensiones culturales de Hofstede es la distancia de poder, o las actitudes hacia las desigualdades dentro de una sociedad. Estados Unidos tiene una distancia de poder relativamente baja, lo que significa que hay percepciones negativas de desigualdad. Por supuesto, hay mucha desigualdad en Estados Unidos. Sin embargo, como comunidad, valoramos el trato igualitario para todos. La distancia de poder se ve más claramente en el ámbito político de un país. Los países con baja distancia de poder tienden a tener una forma de democracia. Mientras que los países con una gran distancia del poder suelen tener autocracias. Una alta distancia de poder implica una mayor reverencia/respeto hacia las figuras de autoridad.

¿Cómo se ve esto en el aula?

Es probable que los profesores le pidan que los llame por su nombre. El código de vestimenta tanto para estudiantes como para profesores será informal. Los directores de escuela no sólo permiten, sino que alientan la revisión/crítica periódica del desempeño de los docentes. Los profesores y directores intentarán ser accesibles para usted, el estudiante. Es posible que a menudo escuche el término "política de puertas abiertas", que significa que los estudiantes pueden acudir a la oficina del maestro o del director para hablar sobre problemas o inquietudes.


4) Comunicación : bajo contexto y orientación al hablante

Al pensar en la comunicación intercultural, es importante reconocer que existen diferentes estilos de comunicación. No solo se habla un idioma diferente, sino que también existen diferentes expectativas sobre cómo debe ser la comunicación directa y quién es responsable de garantizar que se comprenda el tema.


Primero, contexto alto versus contexto bajo. Estados Unidos es una cultura de comunicación de bajo contexto. Eso significa que los oradores son muy directos. La comunicación en bajo contexto a veces puede parecer dura o grosera. Esto se debe a que se tiene menos consideración por mantener la armonía. Los oradores no están tan preocupados por ofender en la conversación. Si alguien de una cultura de bajo contexto dice que tiene frío, solo está expresando lo que siente. Sin embargo, si alguien de una cultura de alto contexto dice que tiene frío, es posible que le esté pidiendo que le consiga un suéter.


En las culturas de alto contexto, se lee más entre líneas. Esto se debe a que se tiene más consideración para no ofender. Viví en una cultura de alto contexto durante algún tiempo y cometí algunos errores de comunicación porque no prestaba atención al estilo de comunicación.


Cuando iba de compras con mis amigos de "alto contexto", señalaba las cosas que veía y que me gustaban. Solo intentaba entablar conversación, pero muchas veces terminaban comprándome esas cosas que comentaba. Por otro lado, cuando se comunicaban conmigo, a menudo me perdía el verdadero sentido de lo que querían decir. Una vez estuve en casa de un compañero de trabajo para cenar. Al rato me preguntaron a qué hora me voy a dormir. En ese momento no me di cuenta de que estaban tratando de decirme que se estaba haciendo tarde y que debía irme a casa.


En segundo lugar, orientación al hablante frente a orientación al oyente. Esto tiene que ver con que QUIÉN es el responsable de entender el contenido de la conversación. En culturas orientadas al hablante, como la de Estados Unidos, es responsabilidad del hablante ser comprendido. Esto a menudo significa que el hablante habla mucho y puede haber una sensación de explicación excesiva. El hablante quiere asegurarse de que el oyente comprenda lo que dice.


En las culturas orientadas al oyente, es responsabilidad del oyente comprender lo que se dice. Esto a menudo significa que el oyente hará muchas preguntas. También pueden esperar mucho tiempo para responder, a fin de asegurarse de que el orador haya dicho todo lo que hay que decir.

¿Cómo se ve esto en el aula?

Los profesores intentarán ser muy directos y claros al comunicarse con los estudiantes. Los estudiantes pueden hacer preguntas, pero se les pide que no interrumpan cuando otros hablan. Levantar la mano se considera una etiqueta respetuosa en el aula.


5) Actividades al aire libre : manteniéndolo informal


La cultura de Colorado está influenciada en gran medida por su geografía. El clima es relativamente templado. El clima, aunque a veces impredecible, rara vez es extremo. Hay 4 estaciones distintas, todas las cuales brindan hermosas vistas naturales. ¡Y AMAMOS nuestras montañas! Con caminatas, campamentos, ciclismo de montaña, esquí, raquetas de nieve, rafting, etc., pasamos mucho tiempo al aire libre en las montañas.


Esta es la razón por la que los habitantes de Colorado se visten MUY informalmente. Hay muchas tiendas de ropa de recreación al aire libre de alta gama, como REI y Cabela's, que hacen que los lugareños piensen que un buen par de jeans y tenis limpios son apropiados para casi cualquier ocasión. En la tierra de la gente que disfruta de las actividades al aire libre, todo el mundo va vestido para estar al aire libre.


¿Cómo se ve esto en el aula?

Los profesores y estudiantes pueden vestirse de manera informal. Es una buena idea usar capas porque, como dije antes, el clima puede ser un poco impredecible. También puedes esperar muchas actividades al aire libre después de clase.




Estos son los 5 aspectos de la cultura de Colorado que creo que son los más importantes a tener en cuenta al estudiar como estudiante internacional. Puede leer más en los recursos a continuación.


¡Espero que tengas una gran experiencia en Colorado!



Recursos:



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